Ha muerto Vera Rubin, astrónoma estadounidense que descubrió la materia oscura


Rubin murió el domingo a los 88 años, en Princeton, Nueva Jersey (EE.UU.). bbc.com/


La materia oscura es un tipo no identificado de materia que comprende aproximadamente el 27% de la masa y la energía en el universo observable.

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giantLa astrónoma utilizó las rotaciones de las galaxias para descubrir la primera evidencia directa de la materia oscura en la década de 1970.
Rubin descubrió que el material en los extremos de las galaxias rotaba al mismo ritmo que el material en el centro.
La explicación es que existe un halo de materia oscura entorno a las galaxias que distribuye masa a través de ellas. La materia oscura no ha sido observada directamente, pero ha sido inferida a través del trabajo de Rubin y de otros astrónomos y físicos.
El descubrimiento contradijo una ley de la física que sostenía que la mayor masa en el centro, como polvo, estrellas y gas, debía moverse más rápido que los extremos, donde había menos masa.

Emily Levesque, astrónoma de la University of Washington, dijo en junio a la revista Astronomy Magazine que Rubin merecía el Premio Nobel porque el descubrimiento de la materia oscura revolucionó la astronomía y el concepto del universo.

El testamento de Alfred Nobel, fundador de los premios, “describe al premio de física como un reconocimiento al ‘descubrimiento más importante’ dentro del campo de la física. Si la materia oscura no encaja en esa descripción, no sé qué lo hace”, dijo Levesque.

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“Un gigante ha muerto”.

Así definió el astrobiólogo David Grinspoon en Twitter a Vera Rubin.

Sus estudios le valieron numerosos honores, incluyendo ser la segunda astrónoma mujer elegida para la Academia Nacional de Ciencias de Estados Unidos.

Fue la única especialista en astronomía que se graduó de la prestigiosa universidad femenina Vassar en 1948.
Cuando buscó matricularse como estudiante graduada en Princeton, le dijeron que a las mujeres no se les permitía ingresar en el programa de astronomía de postgrado de la universidad, una política que no fue abolida hasta 1975.
Entonces se presentó en la Universidad de Cornell, donde estudió física. Luego fue a la Universidad de Georgetown, donde obtuvo su doctorado en 1954.
Más tarde trabajó en el Instituto Carnegie de Washington y en 1993 fue galardonada con la Medalla Nacional de Ciencias de Estados Unidos.

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Vera Rubin Defied Convention And Discovered Dark Matter


Instituto de Física Teórica IFT